凭借在《知否》和《庆余年》中饰演老奶奶,她成了最火的“国民祖母”,可是,没有几个人知道,剧中饰演心善目慈、舐犊情深的老奶奶的她,现实中却无儿无女,将一生都献给了演艺事业。

  1944年,她出生在上海一户普通人家,儿时她的梦想就是当演员,16岁那年,她如愿以偿考入了北京电影学院。用功刻苦,她期待毕业后可以大展宏图,演绎百味人生。

  可是,毕业后,她盼来的不是灿烂的舞台,而是“去农村种水稻”。郁闷、压抑时常困扰着她,但她从未想过要放弃梦想,种水稻之余,她千方百计地争取表演机会,还跑到北京参加红色话剧演出。

  1973年,电影《南征北战》选演员,听到消息的她急忙赶去试镜。虽然长相平凡,但她朴实的表演让导演眼前一亮,觉得她就是自己要找的“永贵嫂”。3年农村生活的磨练,让她驾驭起“永贵嫂”这样的农妇角色手到擒来,惟妙惟肖。

  “永贵嫂”这个角色,是她人生的第一部戏。那一年她已经29岁,因为错过了女演员最好的青春年华,所以她格外珍惜这个角色,研究剧本,揣摩人物,向前辈请教。《南征北战》拍摄了一年,她的表演也有了转折性的进步。

  接下来的15年,她接了很多戏,但演的都是小角色。沉淀、打磨,她的演技一直在提高,但是毕竟年龄不占优势,样貌也不出众,那些配角,一直没有让她出名。不过,她不在意,对她而言,演戏不是为了出名,而是从小就扎根于心里的梦想。对于她来说,每个角色都非常重要,每个角色都值得全力以赴。

  就这样,凭着对表演的热爱和执著,她日复一日年复一年地坚持着,直到1987年,她这个“配角专业户”终于等来了人生中第一个主角。在电影《女人国的污染报告》中,她饰演了“祖生嫂”,精湛的演技让她获得了金鸡奖的提名。那年,她43岁。

  1990年,為了演好《大红灯笼高高挂》中的“二姨太”,她下足了功夫,通过大量读书,钻研、吃透人物心理,最后把看上去温柔体贴,实际上绵里藏针的“二姨太”演活了,连张艺谋都对她刮目相看。凭借此角,她拿下了“金凤奖”。

  鲜花和掌声没有让她懈怠,她依然在努力。虽然现实中,她从未做过母亲,但她靠自己的实力,成了荧屏上最受欢迎的?“母亲专业户”。

  1955年,在《孤儿泪》中她饰演了一位农村母亲,也正是这位“母亲”将她的事业推向了高峰。剧中,“母亲”为收养的孩子全身心地付出,母爱在她不露痕迹的表演中倾泻而出,感动了所有观众。这个角色,让她获得了第二届华表奖最佳女主角奖。那一年,她53岁。

  她就是我国著名演员曹翠芬。从29岁出道,到53岁成为“最佳女主角”,她整整走了24年,其中的艰辛可想而知。如今,曹翠芬已经75岁,虽然两鬓斑白,但她依然活跃在荧屏,凭着精湛的演技赢得满堂喝彩。

  有人说,曹翠芬是一坛陈年佳酿,愈久弥香,也有人说,她大器晚成、厚积薄发。可曹翠芬总是爱对青年演员说:“人生多变,我只专注做一件事。别怕梦想遥远,你只管努力,时光会将你变成想要的模样。”